Die Beste neue Musik

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Eine neu aufgelegte Privatpresse-Kuriosität aus dem Jahr 1974 fängt die vergangenen Klänge des Alltags in Portland, Oregon, in verträumter, protoumgebender Form ein

Neighborhoods

1975 drückte der Musiker Ernest Hood aus Portland, Oregon, sein einsames Soloalbum Neighborhoods in einer Auflage von einigen hundert Stück. Er verteilte Kopien vor allem an Freunde, und das Album, eine seltsame Mischung aus gefundenen Sounds und Proto-Ambiente, verschwand im pazifischen Nordwestnebel. Neu aufgelegt von Freedom to Spend (in einer viel verbesserten Pressung, verteilt auf zwei Discs), ist es nicht die erste derartige Rarität, die im 21. Jahrhundert aus dem Äther gezogen wird, da der YouTube-Algorithmus Millionen von Spielen für einst obskure Jazz- und New-Age-Platten sammelt. Aber es könnte das Unheimlichste sein, ein Album, das eine Sensation hervorruft, nicht anders als Heimvideos aus der eigenen Kindheit.

Wenn Sie in der Abenddämmerung auf dem Hof gesessen haben, kurz bevor die Moskitos herauskommen, im Sommer mit dem Fahrrad durch die Vororte gefahren sind oder sogar nur mit heruntergeklappten Fenstern durch Ihre eigene Nachbarschaft gefahren sind, werden Sie in der Nachbarschaft einen aleatorischen Klang hören, der in Bernstein gesetzt ist. Wer war der Kerl, der solche Momente des Alltags herauszog, sie reduzierte und alles zusammen wob?

Der 1923 geborene Hood wuchs in einer Zeit auf, in der Kinder den ganzen Tag unbeaufsichtigt liefen und der fesselndste Sound Big-Band Jazz war. Hood nahm die Gitarre und fing an, Ballsäle mit einer Jazzband zu spielen (sein Bruder Bill würde eine ziemlich erfolgreiche Karriere in der Branche haben), aber in den frühen 1950er Jahren, noch in den Zwanzigern, wurde er Opfer eines verheerenden Polio-Ausbruchs. Er verbrachte ein Jahr in einer eisernen Lunge und benutzte für den Rest seines Lebens Beinstützen, Krücken und einen Rollstuhl, um sich zu bewegen. Er konnte eine Gitarre nicht mehr in seinem Schoß halten, also nahm er die Zither. Zu einem bestimmten Zeitpunkt in den frühen 1970er Jahren war Hoods Zither auf den frühen Alben von Flora Purim zu hören und mischte sich neben Fusion-Stars wie George Duke und Stanley Clarke ein.

Karriere

Seine eigene Karriere im Jazz mag abrupt beendet worden sein, aber Hood blieb in Portland präsent, wo er den KBOOO Community-Radiosender mitbegründete. (Vor seinem Tod 1995 nahm das Post-Polio-Syndrom noch mehr Mobilität und seine Sprechfähigkeit weg und er wurde zum öffentlichen Gesicht des Death With Dignity Act.) Und während sein Gitarrenspiel unterbrochen wurde, studierte er weiter Aufnahme und Produktion. Ab Mitte der 50er Jahre begann Hood mit einem Kabelrekorder, um die Geräusche um ihn herum zu sammeln, rüstete sich schließlich zu einem Reel-to-Reel und Mikrofon auf und montierte seine Feldaufnahmen zu “Audio-Postkarten” für seine Radioshow. Wie die Liner-Notizen erzählen, würde Hood heimlich um Portland herum parken und “die Fenster seines Autos mit einem dunklen Tuch als Windjacke verdunkeln”, was bei den betroffenen Nachbarn einiges an Aufmerksamkeit erregte.

1974

Es würde nicht bis 1974 dauern, bis Hood anfing, all diese Feldaufnahmen und Gesprächsfetzen in Nachbarschaften zusammenzufassen und die Stimmen seines eigenen Sohnes und seiner Familienfreunde einzuweben. Er war zu diesem Zeitpunkt Anfang fünfzig und stellte sich das Album als einen nostalgischen Blick zurück auf seine eigene Kindheit vor, eine Zeit, die in der Nachkriegszeit schnell aus der Erinnerung verblasste. Es wird von einem versunkenen Flussboot und dampfbetriebenen Zügen gesprochen, und von einem Spiel, bei dem man die Dose tritt, nicht allzu weit entfernt von dem, was Ray Davies auf Kinks Alben singen würde. Aber man hat nie den Eindruck, dass Hood sich nach diesen verlorenen Zeiten sehnt, so sehr, dass er die eigentümlichen Gemeinsamkeiten zwischen seiner eigenen vergangenen Jugend und dem, was er in diesem Moment um ihn herum hören konnte, dokumentiert.

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Das Album beginnt mit Vögeln, bellenden Hunden, einem Kind, das nach einer Pfeife zappt, einem vorbeifahrenden Auto – die Art von Zeug, das eindringt, wenn Sie Ihr Garagentor hochziehen. Wenn Hoods eigene Zither und Synthesizer zum Leben erwachen, bewegen sie sich mit einer Logik wie der Wind in den Bäumen, nehmen an Geschwindigkeit zu und sterben dann wieder ab, indem sie sich in ihrem eigenen Tempo schlängeln. Er bringt einen seiner frühen Synthesizer dazu, in einem Moment mit Vogelgeräuschen zu zwitschern, und dann, um eine Melodie nachzuahmen, rufen die Kinder auf der Straße im nächsten Moment.

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